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オナ禁の効果を加速させる方法

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前回の「オナ禁で得たもの」という記事で、オナ禁は高次脳機能を司る前頭葉を鍛えるということを説いた。今回はこの効果をさらに加速させるための習慣を書いていく。

まず、一つが「瞑想」である。瞑想には宗教的なイメージがつきまとうが、海外では瞑想の科学的研究が盛んであり、近年MRIなどにより、瞑想の効果が実証され、企業でも取り入れられている。

瞑想をすると、感性が鋭くなる、感情のコントロールができるようになり、性格が穏やかになる、集中力がつく、心身が強くなる、などの効果があると言われているが、いずれも前頭葉の機能が関係している。

ここ数年、最先端の神経科学が、瞑想の効果を客観的に証明するようになってきている。
米ハーバード大学におけるサラ・ラザール博士の研究によると、瞑想を10~20年続けている人と、一般の健常者の脳をMRIをつかって比較したところ、瞑想をする習慣のある人の脳は二カ所で厚みが増していたという。
厚くなっていた部分の一つは「島」と呼ばれる、喜怒哀楽、快・不快、恐怖などの感情や気分をつくることに関わる部位である。
もう一つは「背内側前頭野」という部分で、思考や感覚を客観的に観察することに関わっています。パニック障害の人は、この部分が委縮し血流が悪くなっているといわれている。
つまり、瞑想を続けると、恐怖が和らぎ、快い感情の中にいられるようになり、思考や感覚を客観化することも上手くなるので、人間関係もうまくいくようになる。

また、カリフォルニア大学ロサンゼルス校の研究によれば、長期に渡って瞑想を行っている瞑想者を対象に、MRIを使って調べたところ、いずれの瞑想者も、記憶力や集中力を司る「海馬」と、感情を統制する「眼窩前頭皮質」が、瞑想を行わない人よりも大きいことが判明している。


瞑想でやることはきわめてシンプルである。目を閉じて、湧き上がってくる雑念を追いかけないようにして、呼吸に集中する。これだけである。雑念が生じている自分に気づく。呼吸に集中しなおす。雑念が生じている自分に気づく。呼吸に集中しなおす。これを繰り返すことで前頭葉の機能であるメタ認知能力や感情をコントロールする力や集中力が向上していくのである。

重要なのはオナ禁と同様、継続することである。瞑想を継続することで、オナ禁も継続していくことだろう。

その他前頭葉を鍛える方法については以下の記事を参照されたい。

www.sekaihaasobiba.com